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Dr. Adel Mahmoud, Creditado com as Vacinas Contra HPV e Rotavírus, Morre aos 76 anos

Fonte: Denise Grady - The New York Times

O Dr. Adel Mahmoud, um especialista em doenças infecciosas que desempenhou um papel vital no desenvolvimento de vacinas que salvam vidas, morreu no dia 11 de junho em Manhattan. Ele tinha 76 anos.

Sua morte, no Hospital Mount Sinai St. Luke, foi causada por uma hemorragia cerebral, disse sua esposa, a Dra. Sally Hodder.

Como presidente da Merck Vaccines de 1998 até 2006, o Dr. Mahmoud supervisionou a criação e comercialização de várias vacinas que trouxeram grandes avanços na saúde pública. Um impede a infecção por rotavírus, uma causa potencialmente fatal de diarréia em bebês. Outro protege contra o papilomavírus humano (HPV), que causa câncer de colo do útero, ânus, genitais e no meio da garganta.

O Dr. Mahmoud também ajudou a introduzir uma vacina combinada contra o sarampo, a caxumba, a rubéola e a varicela, e uma para prevenir o herpes zoster, a doença dolorosa e debilitante que pode se desenvolver quando uma infecção anterior por catapora é reativada.

As vacinas contra rotavírus e HPV eram assuntos controversos e poderiam nunca ter chegado ao mercado sem a determinação do Dr. Mahmoud, disse a Dra. Julie L. Gerberding, vice-presidente executiva da Merck & Co., e ex-chefe dos Centros Federais de Controle e Prevenção de Doenças. Prevenção. Ela se juntou à Merck depois que o Dr. Mahmoud se aposentou, mas o descreveu como um "mentor vitalício".

Mahmoud defendeu essas vacinas porque reconheceu seu potencial para salvar vidas, disse ela. Globalmente, o cancro do colo do útero e as infecções por rotavírus matam centenas de milhares de mulheres e crianças todos os anos.

O problema com uma vacina contra o rotavírus era que outra empresa já havia desenvolvido uma, mas depois teve que retirá-la do mercado porque descobriu-se que aumentava o risco de obstrução intestinal em bebês. Os opositores argumentaram que seria necessário um grande estudo e um enorme investimento de tempo e dinheiro para testar a vacina candidata da Merck e, em seguida, superar os medos do público.

"Todo mundo queria matá-lo", disse Gerberding. "Adel disse: 'Não só vamos fazer isso, mas vamos tornar nosso estudo ainda maior para provar que funciona e é seguro".

O Dr. Mahmoud adotou uma abordagem semelhante à vacina contra o HPV, que também tinha seus detratores. Alguns duvidaram que funcionaria. Outros achavam que os pais iriam rejeitá-lo, temendo que a vacinação das jovens as encorajasse a começar a fazer sexo. Esse medo era baseado no fato de o vírus ser transmitido sexualmente e a visão de que a vacina era mais eficaz se administrada antes que as meninas se tornassem sexualmente ativas.

O Dr. Mahmoud prevaleceu, e a vacina contra o HPV da Merck, a Gardasil, aprovada em 2006, foi a primeira a ser comercializada.

No mês passado, em uma convocação para eliminar o câncer do colo do útero em todo o mundo, o chefe da Organização Mundial de Saúde chamou as vacinas contra o HPV de "invenções realmente maravilhosas" e disse que todas as meninas deveriam recebê-las.

Anthony S. Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse que chamou o Dr. Mahmoud várias vezes para aconselhar seu instituto.

"Ele claramente tinha um jeito para entender o quadro geral", disse Fauci. “Ele era um cara de 40.000 pés, que podia entender áreas da ciência, pesquisa, políticas e medicina clínica muito além de sua própria área específica de especialização.”

O Dr. Mahmoud também tinha “uma personalidade incrivelmente simpática”, disse o Dr. Fauci.

"Mesmo que ele estivesse falando sério ao aconselhá-lo sobre assuntos importantes, ele tinha essa personalidade efervescente e borbulhante", acrescentou.

Adel Mahmoud nasceu em 24 de agosto de 1941, no Cairo, o mais velho dos três filhos. Seu pai, Abdelfattah Mahmoud, era engenheiro agrônomo. Sua mãe, Fathia Osman, não trabalhava fora de casa, embora ela esperasse estudar medicina e tivesse sido aceita pela faculdade de medicina da Universidade do Cairo. Seu irmão, um estudante de medicina, a impediu de comparecer porque ele não achava que as mulheres deviam ser médicas.

Uma experiência de infância teve uma influência profunda no Dr. Mahmoud. Quando ele tinha 10 anos, seu pai contraiu pneumonia, e o jovem Adel foi enviado para a farmácia para penicilina. Ele correu para casa só para descobrir que seu pai havia morrido. Como o filho mais velho, ele agora era o chefe da família.

"Muitas vezes me perguntei se sua força como líder e sua visão clara se originaram de ser forçada a esses papéis em tenra idade", disse sua esposa, a dra. Hodder.

Dr. Mahmoud estudou medicina na Universidade do Cairo, graduando-se em 1963. Ele deixou o Egito para a Grã-Bretanha em 1968 e obteve o doutorado da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres em 1971. Ele fez pesquisas sobre doenças causadas por vermes parasitas e o papel de um certo tipo de célula sangüínea nos esforços do corpo para se defender.

O Dr. Mahmoud emigrou para os Estados Unidos em 1973 como pós-doutorado na Case Western Reserve University em Cleveland. Mais tarde, ele liderou a divisão de medicina geográfica da universidade e foi presidente do departamento de medicina de 1987 a 1998.

Ele conheceu a Dra. Hodder em 1976, e eles se casaram em 1993. Ela também é especialista em doenças infecciosas.

A Merck recrutou o Dr. Mahmoud em 1998. Ele se aposentou da empresa em 2006, e depois tornou-se professor na Escola Woodrow Wilson de Assuntos Públicos e Internacionais e no departamento de biologia molecular na Universidade de Princeton.

Em 2013, quando uma cepa incomum de meningite causou um surto no campus - um para o qual não havia vacina feita nos Estados Unidos - Dr. Mahmoud usou sua experiência, poderes de persuasão e conexões no mundo farmacêutico para ajudar a universidade a adquirir uma Vacina europeia e obter permissão do governo para oferecê-la aos estudantes em caráter de emergência.

Após o surto de Ebola na África Ocidental em 2014, o Dr. Mahmoud começou a defender a criação de um fundo global de desenvolvimento de vacinas.

Além de sua esposa, ele deixa um enteado, Jay Thornton; sua irmã, a Dra. Olfat Abdelfattah; e seu irmão, Dr. Mahmoud Abdelfattah.

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