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Mais de 80.000 americanos morreram de gripe no último inverno, o maior número de vítimas em anos

Fonte: Donald G. McNeil Jr. - The N.Y. Times

Mais de 80 mil americanos morreram de gripe no inverno de 2017-2018, o maior número em mais de uma década, disseram autoridades federais de saúde na semana passada.

Embora 90% dessas mortes tenham ocorrido em pessoas com mais de 65 anos, a gripe também matou 180 crianças e adolescentes, mais do que em qualquer outro ano desde que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças começaram a usar seus atuais métodos de vigilância.

As estimativas foram divulgadas em uma coletiva de imprensa realizada pela Fundação Nacional de Doenças Infecciosas para instar os norte-americanos a se vacinarem e combater os mitos que espantam algumas pessoas - como o equívoco comum de que as vacinas contra a gripe podem causar gripe.

A alta taxa de mortalidade foi incomum porque foi causada por uma estação de gripe “normal”, embora grave, e não por uma nova cepa de influenza pandêmica.

Na epidemia de gripe suína de 2009-2010, em contrapartida, acredita-se que 59 milhões de americanos tenham pego a nova cepa que apareceu pela primeira vez na primavera, mas apenas 12.000 morreram porque a infecção foi relativamente leve, de acordo com o C.D.C.

(Essa gripe, uma cepa H1N1, foi chamada de "gripe suína", apesar das objeções da indústria de carne suína, porque surgiu em uma região de criação de porcos do México e foi o primeiro vírus da gripe humana a conter genes da América do Norte e Grus de porco euroasiático.)

A linhagem dominante na temporada passada foi uma gripe H3N2, que normalmente é a mais letal das quatro cepas sazonais de gripe que normalmente circulam.

A vacina da gripe na última temporada foi apenas 40% efetiva na prevenção de infecções - aproximadamente o mesmo que na temporada anterior, de acordo com o C.D.C.

A eficácia das vacinas varia um pouco a cada ano, de uma alta de 60% em 2010-11 para uma baixa de 19% em 2014-2015.

É impossível saber ainda qual será a eficácia da vacina deste ano.

Especialistas em doenças infecciosas expressam há muito tempo a frustração de que a ciência médica não surgiu com uma vacina universal contra a gripe ao longo da vida. Atualmente, as vacinas disponíveis têm como alvo os picos na casca externa do vírus, que são as partes que sofrem mutação mais rápida.

Como são necessários mais de seis meses para produzir a vacina de cada ano, os fabricantes precisam escolher, em fevereiro, as tensões necessárias para serem lançadas em setembro. Durante esse intervalo, as gripes circulantes podem sofrer mutações para se tornarem uma incompatibilidade parcial com o que foi escolhido.

Mas os especialistas ainda pedem que as pessoas tomem atitudes ainda que imperfeitas, porque apesar de serem apenas 40% eficazes para afastar dores corporais e nariz escorrendo, elas são muito mais eficazes na prevenção do pior resultado da gripe - a morte.

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