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Por Quanto Tempo Mantenho a Imunidade?

Fonte: Richard Klasco - The N. Y. Times

A meia vida do anticorpo varia tremendamente, de aproximadamente 11 anos para o tétano a mais de 200 anos para o sarampo e a caxumba.

P: Tendo tido todas as doenças infantis comuns, como sarampo e caxumba, há mais de 70 anos, quanta imunidade ainda mantenho?

R: Você provavelmente está imune a algumas dessas doenças.

Mas é difícil ser definitivo sobre a duração da imunidade, porque estudos definitivos, conhecidos como estudos de desafio, raramente são realizados. Em um estudo de desafio, os indivíduos são intencionalmente expostos a uma infecção na qual eles são considerados imunes. Os sujeitos provam que são imunes por não adoecerem.

Estudos de desafio foram conduzidos para alguns vírus respiratórios, como a gripe e o resfriado comum. Mas por razões éticas e de segurança, os estudos de desafio não podem ser realizados para infecções mais graves, como meningite, pneumonia e poliomielite.

Na ausência de estudos de desafio, os médicos confiam nos níveis de anticorpos como um marcador de imunidade substituto. Em 2007, os médicos da Universidade de Oregon realizaram o que pode ser o melhor estudo dos níveis de anticorpos para infecções comuns. Eles acompanharam 45 indivíduos por até 26 anos, medindo seus níveis de anticorpos em oito patógenos comuns: sarampo, caxumba, rubéola, vírus Epstein-Barr, varicela zoster (varicela), difteria, tétano e vaccinia (o vírus da varíola bovina que erradicou a varíola ).

Os resultados foram notáveis. A meia-vida do anticorpo - o tempo necessário para os níveis de anticorpos diminuírem em 50% - foi de 50 anos para o vírus varicela zoster e, estimaram, mais de 200 anos para o sarampo e a caxumba. As meias-vidas do tétano e da difteria foram muito menores, 11 anos e 19 anos, respectivamente. É por isso que, por exemplo, é recomendado que você tome um tiro antitetânico de reforço a cada 10 anos.

Uma ressalva importante sobre esses dados é que a imunidade da infecção natural pode durar mais tempo do que a imunidade da vacinação. Por exemplo, indivíduos nascidos antes de 1957, que cresceram numa época em que o sarampo era “tão inevitável quanto a morte e os impostos”, podem ter uma proteção mais duradoura contra o sarampo do que aqueles que nasceram depois e receberam a vacina contra o sarampo, que se tornou amplamente disponível. começando em 1963.

Esta hipótese é apoiada por recentes surtos de caxumba. Mais de 6.000 casos de caxumba foram relatados nos Estados Unidos em 2016. A maioria ocorreu em jovens que haviam sido vacinados, em oposição a pessoas mais velhas que nasceram antes da introdução da vacina contra caxumba em 1967.

O Comitê Consultivo em Práticas de Imunizações, parte dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, fornece atualizações abrangentes de suas recomendações sobre imunizações, incluindo as vacinas de reforço necessárias, todos os anos em janeiro.

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